El debate sobre la vacuna FIV para gatos

Cuando se anunció la vacuna contra las mascotas para el FIV (virus de inmunodeficiencia felina) en marzo de 2002, la comunidad médica la recibió con entusiasmo, no solo por su valor potencial para los gatos, sino también por su potencial para estimular la investigación sobre una vacuna contra el SIDA humano.

Las patentes de la vacuna FIV son propiedad de la Universidad de California y la Universidad de Florida, y fueron autorizadas por Fort Dodge Animal Health, una división de Boehringer Ingelheim, para la fabricación, bajo el nombre de 'Fel-O-Vax FIV'. En 2017, esta vacuna se retiró del mercado y ya no tiene licencia para su uso en los EE. UU. Y Canadá.

Historia de la FIV y la vacuna FIV

El virus FIV fue aislado por primera vez en gatos en 1986 por la inmunóloga Janet Yamamoto y Niels Pedersen. Yamamoto comenzó a trabajar en una vacuna para FIV y luego continuó su trabajo en la Universidad de Florida, junto con investigadores de Fort Dodge Animal Health. Pedersen, quien era el director del Centro para la Salud Animal Acompañante, es considerado un experto en el campo de los retrovirus y los trastornos inmunológicos de los animales pequeños. Él ha atribuido la aprobación de la vacuna FIV al Dr. Yamamoto, por su devoción de una década al proyecto.



Posibles preocupaciones

Poco después del anuncio de la aprobación de la FDA para la vacuna FIV, a medida que surgió más información, comenzaron a circular correos electrónicos entre los grupos de rescate de gatos debido a un defecto fatal: todos los métodos actuales de prueba para el virus FIV mostrarán un 'positivo' para los gatos vacunados con la vacuna FIV. Lo que esto significa para los dueños y los gatos vacunados podría ser peligroso en sus implicaciones. Si un gato vacunado se pierde o simplemente es recogido por un oficial de control de animales, podría ser sacrificado como un gato FIV positivo.

Simplemente no hay forma de saber qué gato 'positivo' está realmente infectado y qué gato simplemente ha sido vacunado contra el FIV. No es de extrañar que la recepción de esta vacuna haya sido menos que entusiasta entre la gran comunidad de amantes de los gatos, particularmente en los EE. UU., Donde la FIV ataca solo al 2 por ciento de los gatos 'en riesgo'.

En respuesta a numerosas consultas de veterinarios y grupos de rescate, la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos (AAFP) emitió un Informe de Vacunas FIV, pero no ofrecieron recomendaciones concretas.

Otras causas de preocupación

Aunque hay cinco cepas (llamadas Clades) de FIV, la vacuna se desarrolló utilizando solo dos cepas. El clado B, que es común en los EE. UU., Particularmente en el este, no fue uno de esos dos, ni se probó la eficacia de la vacuna contra el clado B. Esto significa que incluso los gatos vacunados pueden no estar completamente protegidos contra la FIV.

A pesar de su baja incidencia en los Estados Unidos, la FIV es una enfermedad temida. Si bien los gatos pueden vivir una buena calidad de vida durante años, en última instancia es fatal. Si bien esta vacuna fue un gran avance en el mundo científico, y su potencial es importante, a partir de ahora, no es una forma viable de protección para nuestros gatos.

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