Tortugas acuáticas para mascotas y estanques al aire libre

Las tortugas acuáticas pueden ser excelentes mascotas, aunque no son ideales para niños pequeños y requieren mucho cuidado. Al igual que las tortugas y las tortugas de caja, las tortugas acuáticas pueden beneficiarse al pasar tiempo al aire libre en un estanque de jardín. Sin embargo, hay algunos puntos importantes a tener en cuenta.

Consideraciones climáticas

Dependiendo de dónde viva, poner una tortuga acuática al aire libre puede ser algo que solo puede hacer durante unos meses durante el verano. Debe tener en cuenta el rango natural de las especies que tiene. Por ejemplo, los controles deslizantes de orejas rojas son bastante resistentes y adaptables. Sin embargo, algunas otras especies necesitan temperaturas más cálidas, por lo que debe tener en cuenta los hábitos naturales de su tortuga cuando decida alojarlas al aire libre. En climas más cálidos, las tortugas acuáticas pueden vivir al aire libre durante todo el año. También es posible hibernar algunas especies en un estanque al aire libre, aunque esto no está exento de riesgos.



Seguridad y proteccion

Las tortugas acuáticas que se mantienen en estanques al aire libre deben tener cercas seguras. Debe haber una cerca alrededor del estanque, al menos dos o tres veces más alta que la longitud del caparazón de su tortuga, y hundida en el suelo de 6 a 10 pulgadas para asegurarse de que no haya posibilidad de escapar). La cerca debe tener una base sólida para que las tortugas no queden atrapadas en el cable. Esta cerca está diseñada para mantener a las tortugas adentro ya que deambularán en busca de una pareja, y también ayuda a mantener alejados a los depredadores. También es posible que desee considerar una cubierta (por ejemplo, alambre de gallina) sobre el área del estanque para proteger a las tortugas, especialmente si los depredadores como los mapaches entran a su jardín. Las crías y las tortugas pequeñas son extremadamente vulnerables a los depredadores, por lo que es mejor mantenerlas en interiores hasta que tengan un buen tamaño.



¿Qué necesita un estanque de tortugas?

La profundidad de un estanque de tortugas variará un poco dependiendo de la especie, pero debe tener un área de superficie relativamente grande (que proporciona mejores niveles de oxígeno en el agua). Los deslizadores de orejas rojas y algunas otras tortugas pueden manejar un estanque más profundo, mientras que algunas tortugas prefieren estar en aguas menos profundas, así que nuevamente considere los hábitos naturales de las especies de tortugas cuando planifique su estanque. Trate de tener niveles variados de agua con pendientes entre ellos. También es deseable un área poco profunda donde la tortuga pueda sentarse en el agua con la cabeza fuera del agua. Puede usar un revestimiento de estanque preformado, un revestimiento de estanque flexible (obtenga el más pesado, ya que las tortugas tienen garras bastante afiladas) o cualquier recipiente de agua grande como una piscina de plástico para niños hundida en el suelo. Las consideraciones para un estanque de tortugas incluyen:



  • Área de descanso: Esto es muy importante. Debes proporcionar un tronco, una tabla, ladrillos o rocas para que la tortuga salga del agua y tome el sol. Organice su área de descanso de manera que esté parcialmente sumergida para que su tortuga pueda salir fácilmente del agua al área de descanso. El área de descanso debe recibir luz solar durante una buena parte de la tarde.
  • Área terrestre: A las tortugas les gusta salir a dar un paseo, así que incluye un poco de tierra alrededor del estanque en tu área cercada.
  • Zonas de ocultación: Proporcione escondites y áreas sombreadas tanto en el agua como fuera del agua. Las plantas de hojas grandes (acuáticas o terrestres) funcionan bien, al igual que las macetas de arcilla colocadas a sus lados.
  • Plantas: Tenga en cuenta que las tortugas pueden causar mucho daño a las plantas acuáticas (tanto comiéndolas como nadando a su alrededor), por lo que si las plantas de su estanque son motivo de orgullo, agregar una tortuga a su estanque podría no ser la mejor idea. Sin embargo, las plantas acuáticas proporcionan sombra y refugio, así como alimentos adicionales, por lo que son una gran adición a los estanques de tortugas. Se recomiendan lechuga de agua, jacinto de agua, musgo de hadas, anarquís o hierba de pescado (a veces llamada Elodea), Cabomba y pasto de cinta. Las plantas marginales como las espadañas enanas, los juncos enanos y los papiros enanos también ayudan a naturalizar el borde del estanque.
  • Oxigenación: Los niveles de oxígeno en el agua se pueden mejorar mediante la adición de cascadas, fuentes, filtros externos y piedras de aire. Esto es especialmente importante en climas fríos.
  • ¿Qué hay del pescado? Una gran ventaja para los estanques más grandes es que puede agregar guppies de alimentación y peces dorados y su tortuga puede mantenerse ocupada cazando. Sin embargo, si prefiere peces ornamentales como el koi, se debe tener precaución. Algunas tortugas son cazadoras muy ávidas e incluso pueden intentar picar a los peces más grandes, lo que puede causarles lesiones (especialmente aletas y colas). Es algo individual, ya que algunas tortugas bien alimentadas no se molestarán en perseguir peces, mientras que otras tienen un instinto de caza más fuerte. Además, la calidad del agua puede ser más difícil de controlar con las tortugas en el estanque, lo que puede afectar a los peces.

Tortugas hibernando en estanques al aire libre

Muchas tortugas acuáticas de América del Norte de climas templados (incluidos los deslizadores de orejas rojas) hibernan durante los meses más fríos. Las tortugas acuáticas generalmente hibernan a temperaturas inferiores a aproximadamente 50 F. Las tortugas en hibernación pueden ser una propuesta arriesgada, por lo que si va a hibernar una tortuga en un estanque al aire libre, debe estar absolutamente seguro de que su tortuga está sana y fuerte. Algunos expertos creen que hibernar tortugas acuáticas al aire libre es demasiado arriesgado ya que las condiciones naturales son difíciles de replicar en un estanque de patio trasero y recomiendan llevar todas las tortugas acuáticas al interior durante el invierno. Solo debe intentar hibernar especies nativas de su área o climas más fríos. Si decide intentar hibernar a las tortugas acuáticas, hay varias cosas importantes a considerar:

  • Tamaño del estanque: Para pasar el invierno con éxito las tortugas, es necesario un estanque profundo con una gran superficie (que ofrezca el mejor intercambio de oxígeno). Una tortuga en hibernación necesita al menos un pie de agua que no esté congelada en el fondo del estanque. El estanque también debe tener una gran superficie para facilitar niveles suficientes de oxígeno en el agua. Las tortugas acuáticas generalmente se depositan en el sedimento en el fondo de un estanque para hibernar y pasar a absorber oxígeno a través de la piel, por lo que los niveles de oxígeno en el agua deben mantenerse lo suficientemente altos.
  • Oxigenación: Dado que las tortugas acuáticas en hibernación requieren altos niveles de oxígeno en el agua, una buena idea es algún método para agregar oxígeno suplementario. Hacer funcionar una bomba (para mantener el agua en movimiento) o una bomba de aire puede aumentar los niveles de oxígeno en el agua.
  • Deshielo y calentadores de agua: Las empresas de suministro de estanques generalmente venden calentadores sumergibles que se pueden usar en el estanque durante el invierno. Los descongeladores generalmente evitarán que el estanque se congele por completo, lo que puede ayudar con la oxigenación y hacer que el estanque sea más seguro. Una temperatura del agua de alrededor de 50 F parece ser la mejor para la hibernación. Evite los calentadores que elevan la temperatura por encima de esto, ya que es probable que una tortuga fría e inactiva que no esté a una temperatura lo suficientemente baja como para hibernar esté muy estresada.
  • Un lugar para cavar: Como se mencionó anteriormente, las tortugas acuáticas en la naturaleza generalmente se sumergen en sedimentos en el fondo de un cuerpo de agua para la hibernación. Asegúrate de que haya algo en el fondo del estanque, como una capa de hojas para darle a la tortuga algo en lo que cavar para hibernar. Algunas personas incluso ponen una sartén de arena o arena y mezcla de tierra en el fondo para hibernar. Sin embargo, demasiada materia vegetal en descomposición puede afectar negativamente la calidad del agua, así que tenga cuidado con tener demasiada.
  • Prepara la tortuga: Solo las tortugas sanas y fuertes deben hibernar. Las tortugas también deberían haber estado en el estanque desde al menos mediados de verano para tener tiempo de adaptarse a la estación cambiante para prepararse para la hibernación, y deberían ser mayores de seis meses. A medida que el clima se enfría, la tortuga comerá cada vez menos, lo cual es normal. A medida que la tortuga deja de comer y la temperatura se acerca a los 50 F, deja de alimentarte.