Fiebre de loro (psitacosis)

Hay algunas enfermedades que asustan más a las personas que a otras cuando se pronuncia su nombre y, por desgracia, la psitacosis es una de ellas. También conocida como fiebre del loro o clamidiosis aviar, la psitacosis es una enfermedad zoonótica que se puede encontrar en muchos tipos diferentes de aves, incluidos guacamayos y periquitos, y se propaga fácilmente.

¿Qué es la psitacosis?

La psitacosis es una enfermedad que afecta a más de 400 especies de aves y algunos mamíferos. Es causada por la bacteria.Chlamydophila psittaci, Chlamydophila avium, o Chlamydophila gallinacea(pero se cree que otras bacterias también causan esta enfermedad) y se transmite de ave a ave o ave a algunos mamíferos (incluidos los humanos) por aves infectadas. C. psittaci es la bacteria que típicamente se ve en las psitacinas de mascotas como los loros y se diagnostica con mayor frecuencia.



¿Cómo consiguen las aves la psitacosis?

Un ave no tiene que tener contacto con otra ave que ha sido infectada con uno de los tipos de bacterias que causan psitacosis para contraerla, pero esta es una manera fácil de contraerla. También pueden entrar en contacto con una persona o elemento que ha estado en contacto con un ave infectada. Los fómites en los tazones de comida y agua, partículas en el aire, plumas, heces y otros artículos que han estado en contacto con un ave con psitacosis pueden infectar a las aves sanas. Estar en la misma habitación con poca ventilación que un ave infectada también puede hacer que su ave mascota lo contraiga.



¿Cuáles son los síntomas de la psitacosis en las aves?

En las aves, la psitacosis causa una variedad de síntomas, pero también puede pasar desapercibida y permanecer latente dentro de un ave. Las aves infectadas con psitacosis son asintomáticas (no muestran síntomas) hasta que están estresadas y luego causan ojos hinchados e hinchados (conjuntivitis), letargo, anorexia y pérdida de peso, plumas esponjosas, secreción nasal y un hígado agrandado. También puede causar diarrea y problemas respiratorios en algunas especies de aves. Las aves que están gravemente infectadas por la exposición a la bacteria (entran en contacto con un ave o artículo infectado) mostrarán síntomas después de unos tres días. Los portadores de la bacteria pueden enfermarse en cualquier momento.



¿Cuáles son los síntomas de la psitacosis en los mamíferos?

En los mamíferos, la psitacosis generalmente causa problemas reproductivos como abortos espontáneos y placentas inflamadas y problemas respiratorios como neumonía, tos y un aumento de la frecuencia respiratoria. También se ha informado que causa problemas oculares similares a los de las aves, la cojera, la fiebre y la secreción nasal.

La psitacosis puede ser fatal en animales no tratados que muestran síntomas, pero muchos son asintomáticos. Una variedad de síntomas también puede indicar otros tipos de enfermedades, por lo que es difícil diagnosticar la psitacosis al observar solo los síntomas.

¿Cómo se puede diagnosticar la psitacosis en su ave?

Dado que los síntomas de psitacosis pueden parecerse a una serie de otras enfermedades en las aves de compañía, se necesitan pruebas especiales para diagnosticar la presencia de C. psittaci. Un veterinario aviar puede recomendar la histología (observación de tejidos bajo el microscopio), la detección de ácidos nucleicos y antígenos, diversas pruebas serológicas y cultivos para diagnosticar su ave con psitacosis. A veces se necesita más de una prueba.

La bacteria se puede detectar en varios lugares de su ave, como las heces, el hígado, los pulmones, los riñones, el bazo, las excreciones de los ojos, la coana, la cloaca e incluso el tejido que cubre el corazón llamado pericardio. Las aves que experimentan síntomas de psitacosis son más fáciles de diagnosticar que las aves que no muestran signos de la enfermedad. A veces, se deben analizar múltiples muestras fecales para encontrar la bacteria, especialmente en aves que solo son portadoras y no están gravemente enfermas.

¿Qué especies de aves se infectan comúnmente con psitacosis?

Los tipos de aves mascotas más comúnmente infectados son los de la familia de las psitacinas (a menudo denominados loros). Estos incluyen guacamayos, periquitos (periquitos), cacatúas, loros amazónicos, cacatúas, loros, grises africanos, tortolitos y conures. Las palomas mascota también a menudo están infectadas con psitacosis, al igual que los patos mascotas. Cientos de otras especies de aves también son susceptibles a esta enfermedad, incluidas las aves silvestres.

¿Existe un tratamiento para la psitacosis?

Afortunadamente, existe un tratamiento para la psitacosis. Se dice que aproximadamente el 50% de las aves mueren a causa de esta infección si no se tratan, pero los antibióticos suelen tener éxito en el tratamiento. Dado que las aves no pueden tomar de manera segura los mismos tipos de antibióticos que otros animales, generalmente se les prescribe doxiciclina, un antibiótico en la clase de drogas de tetraciclina, durante 45 días para tratar la enfermedad. Si tu pájaro no tiene C. psittaci, otro tipo de antibiótico en la clase de sulfonamida también puede tener éxito, pero esta clase de medicamento no tiene ningún efecto sobre el tipo de bacteria diagnosticado con mayor frecuencia para causar psitacosis.

¿Cómo puede prevenir la psitacosis en su ave?

Ciertos tipos de desinfectantes pueden matar los tipos de bacterias que causan psitacosis, por lo que la limpieza es importante para prevenir esta enfermedad. Si asiste a un espectáculo de aves, asegúrese de lavarse bien las manos entre el manejo de las aves y antes de manejar su propia ave. Incluso los artículos a la venta en la exhibición de aves, como platos de comida, jaulas y juguetes, pueden albergar fómites de aves infectadas y deben lavarse antes de llevarlos a casa.

Las aves silvestres también pueden portar psitacosis. Los pájaros bebés que se caen del nido, los pájaros muertos y los pájaros heridos son comúnmente manejados por personas y pueden portar psitacosis. Si maneja aves silvestres (especialmente aves marinas) asegúrese de lavarse las manos antes de manipular a su mascota.

Si planeas adoptar o comprar una nueva mascota, asegúrate de ponerla en cuarentena antes de presentarla a otra mascota. Esto le dará tiempo para monitorearlos en busca de cualquier signo de psitacosis. Asegúrese de practicar una buena higiene durante este período de cuarentena o use guantes desechables y una máscara, especialmente si la fuente del ave es escéptica.

Si tiene varias aves y una es diagnosticada con psitacosis, debe aislar a esa ave de las otras para minimizar el riesgo de propagar la infección. La buena ventilación, los ambientes limpios y el lavado de manos son cruciales para propagar la transmisión de la psitacosis en el hogar.