Cómo bajar los nitratos en el acuario

Podría decirse que la importancia de los nitratos en el acuario es menos comprendida por los cuidadores de peces que el efecto del amoníaco y los nitritos. Aunque los nitratos no son tan letales como el amoníaco o los nitritos, con el tiempo, los altos niveles de nitrato afectan negativamente a los peces, las plantas y el medio ambiente del acuario en general.

¿De dónde vienen los nitratos?

Los nitratos son un subproducto de la conjugación de nitritos durante las últimas etapas del ciclo del nitrógeno y están presentes en algún grado en todos los acuarios. Los detritos, el material vegetal en descomposición, los filtros sucios, la sobrealimentación y el almacenamiento excesivo del tanque contribuyen a aumentar los niveles de nitratos.



Además, el agua utilizada para llenar el acuario a menudo contiene nitratos. En los Estados Unidos, el agua potable puede tener nitratos de hasta 40 ppm. Antes de agregar agua a su tanque, haga una prueba de nitratos para descubrir si los niveles son inusualmente altos en su fuente de agua. Si sus nitratos de referencia están por encima de 10 ppm, considere otras fuentes de agua que no contengan nitrato.



Nivel deseado

En la naturaleza, los nitratos permanecen muy bajos, generalmente muy por debajo de 5 ppm. En acuarios de agua dulce, los nitratos deben mantenerse por debajo de 50 ppm en todo momento, y preferiblemente por debajo de 25 ppm. Si está criando peces o está luchando contra el crecimiento de algas, mantenga los nitratos aún más bajos, por debajo de 10 ppm.



Efecto sobre los peces

Los peces sentirán el impacto de los nitratos cuando los niveles de tiempo alcancen 100 ppm, particularmente si estos niveles persisten. El estrés resultante deja a los peces más susceptibles a las enfermedades e inhibe su capacidad de reproducción.

Los niveles altos de nitrato son especialmente dañinos para los alevines y los peces jóvenes y afectarán negativamente su crecimiento. Además, las mismas condiciones que causan nitratos elevados a menudo causan niveles de oxígeno disminuidos, lo que estresa aún más a los peces.

Nitratos y Algas

Los nitratos elevados contribuyen significativamente al crecimiento indeseable de algas, y los niveles de nitrato tan bajos como 10 ppm promoverán el crecimiento de algas. Las floraciones de algas que son comunes en los tanques recién instalados generalmente se deben a niveles elevados de nitrato.

Aunque las plantas utilizan nitratos, si los nitratos aumentan más rápido de lo que las plantas pueden usarlos, incluso las plantas pueden crecer demasiado con algas, lo que en última instancia conduce a su asfixia y desaparición.

Cómo reducir los nitratos

A diferencia de las bacterias que consumen y convierten el amoníaco y los nitritos, las bacterias que eliminan los nitratos evitan ambientes ricos en oxígeno. Por lo tanto, los filtros convencionales bien oxigenados, desafortunadamente, no albergarán los tipos de bacterias que comen nitratos.

Sin embargo, hay algunos pasos que puede seguir para mantener bajos los nitratos.

  • Mantenga el tanque limpio: Los residuos finalmente producen nitratos; Los tanques más limpios producen menos nitratos que deben eliminarse.
  • Cantidades de alimentación: La sobrealimentación es un contribuyente significativo al exceso de nitratos y otros desechos no deseados, como los fosfatos.
  • Cambios de agua: Realizar cambios regulares de agua con agua que tenga poco o nada de nitratos reducirá el nivel general de nitrato en el tanque. El agua desionizada pura (DI) o el agua de ósmosis inversa (RO) son excelentes opciones para mantener bajos los niveles de nitrato a través de los procedimientos de cambio de agua.
  • Mantener plantas vivas: Las plantas vivas utilizan nitratos y ayudarán a mantener los nitratos bajo control.

Aunque existen filtros especiales, llamados denitradores, que eliminarán los nitratos, estos dispositivos suelen ser bastante caros en comparación con otras unidades de filtración. En lugar de comprar un denitador costoso o un filtro especial, puede usar medios reductores de nitrato en el filtro que tiene. Aunque estos medios no disminuirán drásticamente los nitratos, cuando se usan junto con otros medios, el resultado neto puede ser notablemente beneficioso.